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慎終追遠

作者: 錢錦國  上傳時間:2014-02-17  瀏覽:39

       曾子曰:“慎終追遠,民德歸厚矣。”

每當讀起曾子的這句話,總能從兒時的記憶里浮起那刻寫在百姓祠堂門頭匾額上的四個大字——“慎終追遠”。小時候每當走過那里,心中總不免升起一股莫名的恐懼,但后來突然看到這些祠堂被一群穿軍裝、戴紅袖套的人全部推倒,好生佩服這些人膽子真大。后來讀《論語》,突然讀到這句話,感到好為神奇,就迫不及待地問大人這句話什么意思,可大人們的解釋總讓我感覺模糊難懂,不得其意。直到長大后重讀《論語》,再讀到此句,便開始遍翻諸家注解,試圖窮其義理。幾經周折,終覺有所感悟。

         何為慎終?敬慎地辦理亡親的喪事是也;何為追遠?虔誠地追祭遠逝的祖先是也。那為何做到慎終追遠,民眾的德行就會歸于淳厚呢?原來儒家認為:慎終,即以哀戚之心為亡親謹慎地舉行葬禮,是奉行孝道的最后表現,這樣做能使生者在表達對死者的尊敬和哀思之時,心中會隨之而產生珍惜自己的生命并且努力修德行善的信念(儒家認為子女的身體是父母生命的延續);追遠,即對已故久遠的祖先定期舉行祭祀,是傳承家風的最佳方式,這樣做能提醒后人飲水思源,心存感恩,然后為人處世則比較寬厚仁慈。曾子此言,是鑒于春秋之時“禮教衰微、民多薄于其親”的現狀而提出,目的是諷勸那些處在上位的王公大夫們若能做到慎終追遠,則民眾就會因此受到感化而紛紛效仿,這樣社會風氣也就歸于淳厚樸實了。

        如此看來,“慎終追遠”表面上是指葬祭之事,實際上在其背后蘊藏著巨大的教育功能,一旦這種觀念為全社會所接受并代代相傳,便能發揮如同宗教般的作用。事實上,幾千年來,國人一直是按照儒家的教誨,謹遵執行的,正如北大的李零先生所說:“古人不但尊老,還敬死人,不但敬剛死的人,還敬死了很久、離自己很遠的人,此愛綿綿無絕期,今人是比不了的(李零《喪家狗——我讀<論語>》)。”而這種淳樸之風的形成,應當要歸功于儒家的教化。其實,儒家是不提倡宗教信仰的,也不宣揚西方宗教意義上的靈魂,但極重視葬祭之禮。孔子說:“生,事之以禮;死,葬之以禮,祭之以禮。”這在今人看來就是倡導封建迷信,南大校長匡亞明先生則認為這是孔子確立的“不迷信鬼神而又主張祭祀鬼神和敬畏‘天命’的不徹底的近乎二元論的‘天道’觀,但這在當時還是有進步意義的(匡亞明《孔子評傳》)。”匡亞明先生用政治的眼光對孔子做出了這樣的評價,似乎還不夠深入,竊以為,儒家主張的“慎終追遠”,具有深遠的社會意義,它不僅讓兩千多年來的中國民眾以此寄托了哀思、感悟了生命、秉承了傳統;同時又讓每一位即將離開人世的人在臨死的那一刻得到莫大的安慰,讓他相信在他死后,他的子子孫孫都將會記住他、思念他、熱愛他,直到永遠。這樣的信念代代相傳,讓中國人在面臨死亡時心中感到安詳和寧靜。中國的民眾沒有信仰宗教的需求,也許從這里能找到答案。在晚清大儒辜鴻銘先生看來,人之所以有宗教信仰的需求,主要是想通過它,擺脫因神秘的自然力量和人類自身的情欲對人的侵害而產生的內心的恐懼和憂傷,進而獲得精神上的安全感和永恒感。儒家思想雖不是西方意義上的宗教,但恰恰具有替代宗教的功能,中國人通過尊奉它同樣能獲得精神上的安全感和永恒感,也就不感到需要宗教的撫慰了。對這一點,辜鴻銘先生在他的著作《中國人的精神》里有非常深刻的闡述。不過值得我們深思的是,當下的中國人,一方面正在逐漸遠離自己的傳統,另一方面又缺乏像西方那樣的宗教信仰,那么我們拿什么來約束那不斷膨脹的欲望?又拿什么來慰藉那狂躁不安的靈魂?

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